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DE SANTANA DO PARAÍSO
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Beleza natural
por Jakson Goulart




VISTA PANORÂMICA


LAGOA DA PRATA


PARAGLIDER


IGREJA MATRIZ

As cachoeiras que há mais de três séculos encantavam tropeiros e viajantes de passagem pelo povoado de Taquaraçu continuam atraindo gente, de varias localidades.
As cachoeiras são o principal cartão postal do município, sendo a mais antiga a do “Engenho Velho”, ao redor de onde se iniciou o povoamento e que até hoje mantém um moinho desses tempos.
O manancial hidrográfico de Santana do Paraíso é formado por 16 córregos, três ribeirões e quatro lagoas.
Rico em recursos naturais e com grande potencial turístico, o município busca, 18 anos da sua emancipação, uma conscientização da população sobre a necessidade de se preservar esse importante patrimônio natural.

CACHOEIRA DO ENGENHO
Chamada anteriormente de Taquaraçu, a cachoeira do Engenho teve vários proprietários – a atual é Rita de Cássia Oliveira Alvarez – e hoje é a de menor volume d’água, embora conserve sua importância histórica. Localizada no centro de Santana do Paraíso, com sua paisagem integrada ao núcleo urbano, essa cachoeira é abastecida pelo córrego do Achado.
Transformada em Área de Proteção ambiental (APA), atualmente funciona como sede da organização não-governamental Centro de Educação Reflexão e Ações de Cidadania pelo Meio Ambiente (CER-Acima Paraíso).
Ao lado da cachoeira, como lembrança da ocupação da cidade, ainda existe um grande moinho e máquina de limpar cereais, construídos no início do século XX. Durante muitos anos, o local esteve aberto ao turismo, com características de clube de lazer privado, e o sonho de sua atual proprietária é transformá-lo num grande centro de educação ambiental.

CACHOEIRA DE CIMA
À margem da MG-232, distante 800 metros da praça da Matriz, entre a área rural e área urbana, está localizada a Cachoeira de Cima, hoje a mais conhecida e um dos principais pontos turísticos da cidade.
De beleza inigualável, trata-se de um sítio natural que se impõe entre grandes montanhas cobertas de vegetação típica de mata atlântica com grandes pedras superpostas.
Propriedade privada, a Cachoeira de Cima sofreu intervenções para a formação de três represas ao longo da sua imensa queda d’água, que são “alimentadas” pelas águas do córrego do Achado, o maior do município.
Como os demais, o córrego nasce na Serra do Achado, no noroeste do município, originando outras belas cachoeiras.
A maior nascente que abastece a Cachoeira de Cima vem do córrego do Achado, que nasce a aproximadamente 1,1 mil metros de altitude.
Ao longo do córrego existem inúmeras nascentes.



CACHOEIRA BELA VISTA
Outra importante atração turística de Santana do Paraíso é a Cachoeira Bela Vista, localizada a sete quilômetros da sede do município, no Córrego dos Mendes. Essa propriedade particular, aberta à visitação pública, se destaca na paisagem de morros altos e vegetação remanescente da mata atlântica. Suas belas quedas d’ água são abastecidas pelos córregos do Chico Lucas e da Batinga.



CACHOEIRA DA BATINGA
A 6,5 quilômetros do centro de Santana do Paraíso está a Cachoeira da Batinga, uma propriedade privada localizada entre morros e manchas de matas nativas e completamente integrada ao ambiente rural.
O proprietário da área fez algumas intervenções, como a construção de grande muros de arrimo de pedra e represas na parte superior da queda d’água, e abaixo de um pequeno canyon, em meio a rochas brancas, destaca-se uma grande queda que se perde em corredeira no meio da vegetação alta.